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瓦楞纸箱:循环经济的终极体现

发布日期:2022-07-14  来源:网络
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核心提示:早在循环经济这个词成为环保倡导者和EPA的最终目标之前很久,瓦楞包装行业就已经作为一种完全的循环经济而存在。
   循环是可持续材料管理的缩影,它将材料生产、使用和再利用等所有生命周期阶段联系起来,以优化对环境的保护,并最大限度地减少对地球,及维持地球大气的负面影响。根据美国环境保护署 (US EPA) 的说法,循环经济采用的是以系统为中心的方法,并涉及通过设计具有恢复性或再生性的工业流程,使资源和活动能尽可能长时间地保持其最高价值,并旨在用于消除废物。
 
  早在循环经济这个词成为环保倡导者和EPA的最终目标之前很久,瓦楞包装行业就已经作为一种完全的循环经济而存在。在本文中,我们将解释瓦楞包装行业循环的“前端”——可持续的林业创造可再生的原材料,这些原材料与来自强大的回收基础设施的回收材料相结合,从而制造出瓦楞包装,用于将珍贵货物安全地运送到家庭、企业和零售店。
 
  森林:从一开始就可再生
 
  大多数人没有意识到,尽管有关气候变化的坏消息层出不穷,但美国的森林正在蓬勃发展,与50年前相比,如今生活在美国土地上的树木更多,覆盖了美国三分之一的土地,每天都种了超过320万棵新树正在生长。
 
  生产木材和纸制品的行业通过在可持续管理的农场种植和采伐树木,在森林保护方面发挥着重要作用。事实上,如今美国39%的林地位于家庭林场,大约90%的美国木材纤维来自私人土地所有者,他们在维持可持续作物方面进行了大量投资以维持经营。
 
  他们种植的树木用于生产可再生、可回收的包装材料,如瓦楞纸箱等,让他们能够像森林一样保护森林,而不是卖给开发商。土地得到负责任的管理,以优化其长期增长的能力。树木不断被重新种植,伴随其生长,会从大气中捕获碳,净化空气,并帮助缓解气候的变化。
 
  新的和回收纤维
 
  瓦楞纸箱是由从可持续管理的森林中提取的新纤维和从使用过的纸箱中提取的旧纤维的混合物制成的,这些纤维通过高效的回收基础设施,从最终用户那里收集,通常被称为“废旧瓦楞纸箱”或OCC。事实上,瓦楞纸箱平均含有52%的OCC。
 
  其美妙之处在于当OCC一次又一次地用于制造新纸箱时,它会获得新的生命,因此瓦楞纸箱不仅可以通过成功的回收计划回收,还可以用于制造新产品。最终,数百万吨的瓦楞包装不是被填埋在垃圾场,而是用于循环经济发展。OCC市场是巨大的,因为瓦楞包装行业需要纤维来继续制造新的纸箱。这与塑料等其他回收材料市场的疲软形成鲜明对比。
 
  来自林场的新纤维,及来自OCC的回收纤维,对于瓦楞纸箱的制造来说都是必不可少的。我们需要再生纤维补充来自树木的纤维,以保持这些森林的生长,这样我们就不会耗尽支持土地、空气和野生动物保护的林地。我们需要新的纤维来制造足够坚固的纸箱,从而保护装在瓦楞纸箱中运输的产品。这两种来源都不能单独提供足够的材料,来支持工业维持经济活力所需的持续生产。
 
  当产品的整个生命周期被优化,以对环境的影响达到最低时,循环经济就此诞生,即从原材料到生产和使用,再到循环再利用或再生。首先是使用可再生原材料(树木)。瓦楞纸箱完全由可再生自然资源制成,仅使用三种成分:木纤维、水和淀粉。纤维则来自可持续管理的森林和林场中种植的树木,以及废旧瓦楞纸箱 (OCC) 。但瓦楞包装行业对可持续发展的承诺,以真正循环的方式贯穿于纸箱生产、使用和报废的整个过程。
 
  纸箱企业通过不断改进制造技术,努力减少对环境的影响。他们不断创新以创造包装,帮助CPG和零售商实现自己的可持续发展目标,并将其付诸实践以造福所有人。最后,该行业在回收利用方面取得的巨大成功确保了这些纸箱能够完成一个完整的循环,从而成为生产新纸箱的主要原料。
 
  瓦楞纸箱行业的做法
 
  清洁制造
 
  生命周期评估 (LCA) 是量化产品环境影响的最全面的方法,从原材料到报废或处置都会考虑在内。可信的 LCA 提供基于经过验证的事实的快照和改进基准,由公正、合格的第三方研究人员收集和分析,并经过同行评审,以进一步确保结论的客观性和准确性。
 
  瓦楞包装行业定期接受按照最高标准执行的LCA研究,评估普通瓦楞纸箱的生命周期影响,包括在树木的生长和采伐、纸箱制造、使用和使用寿命结束期间产生的影响。多年来,这些 LCA报告表明,纸箱制造商正在稳步用可再生能源取代化石燃料,并不断减少温室气体 (GHG) 排放以及其他影响。
 
  团队合作:创造供应链可持续性
 
  瓦楞纸箱包装无处不在,当然,标准尺寸和配置无处不在,但瓦楞包装被用于数千种创新配置中,以完美保护、运输和销售从工业零件到消费品的所有物品,如食品、饮料和其他销售物品。瓦楞纸箱可以定制设计以适合任何产品,使用适量的纸板在配送过程中安全地保护商品,同时最大限度地减少包装重量,并防止浪费。
 
  重量更轻的纸箱可以在不达到货运限制的情况下在卡车上装更多东西,从而消除空间浪费。减轻负载,以减少运输量、燃料消耗和相关成本,从而有助于缓解供应链挑战,例如当前的卡车运输短缺。除了物流优势之外,瓦楞包装也是一种有助于推动产品销售的主要工具之一。最近的技术改进,使得可以在瓦楞纸箱上印刷高度吸引力图形,以获得全新的“哇”因素,这有助于在商店销售产品,或提升送货上门的购买体验。然后,消费者开始行动,在将纸箱从原处寄回之前与产品和品牌互动,然后将之回收。
 
  回收再利用
 
  瓦楞纸箱是地球上回收率最高的包装材料,而且一直如此。在过去的十年中,美国生产的瓦楞纸箱中约有90%已成功回收和循环利用,瓦楞纸箱由52%的再生纤维和48%的新纤维混合制成。相比之下,只有不到9%的塑料被回收利用,而且众所周知,其余的塑料会永远留在垃圾填埋场,或更糟的是在海洋和水道中,这对生态系统和野生动物造成严重伤害。
 
  与此同时,电子商务的发展意味着更多的纸箱直接交付给消费者,消费者对其使用后发生的事情负责。回收是显而易见的选择,94%的美国人可以使用瓦楞纸箱收集点进行回收。由于用过的纸箱是制造新纸箱的必要原料,这个回收循环一次又一次地继续。
 
 
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